El jengibre, no solo son propiedades.

PLANTA MEDICINAL

Hoy os voy a hablar de un tubérculo que, en invierno, nunca falta en mi cocina: “El Jengibre“. Es un tubérculo articulado en forma de mano, de un olor fuerte aromático y un sabor entre agrio y picante. Como suele pasar con estas cosas, lo descubrí porque una amiga se lo tomo porque tenía dolor en el pecho tras un resfriado y le había ido muy bien. Comencé comprándolo en polvo y haciendo infusiones, luego pase a probar el jengibre y ahora no falta un trocito de jengibre en los purés de verdura y salsas que cocinamos en casa.

 

Está muy valorado en la medicina ayurvédica de la India y en la medicina china, donde se la considera beneficiosa para la salud por ayudar con el exceso de “yin”, es decir funciona para tratar las enfermedades que se producen por el frío, como el resfriado. El jengibre tiene un gran poder antiinflamatorio y ayuda a disminuir las náuseas. Los investigadores creen que el jengibre trabaja sobre todo en el estómago y los intestinos, y en menor medida en el cerebro y el sistema nervioso para controlar las náuseas.

 

Pero, ¿qué estudios hay sobre el jengibre? y ¿qué resultados han dado estos?

Se ha comprobado la eficacia del jengibre para disminuir las náuseas y vómitos después de la cirugía, disminuye los mareos (ya que ayuda a que la sangre circule mejor) y disminuye el dolor menstrual  (por su efecto antiinflamatorio, se ha demostrado que redujo los síntomas del dolor hasta en un 62% de las personas que participaron en el estudio). Algunos estudios han comparado el jengibre a los medicamentos como el ibuprofeno o ácido mefenámico y parece tener los mismos resultados, con la ventaja de que además es beneficioso para el estómago.

 

También tiene buenos resultados reduciendo el dolor en las personas que padecen artritis, los estudios muestran que al tomar jengibre se redujo el dolor en las personas que sufrían “osteoartritis”, en dolor de artritis en las rodillas y de cadera, reduce el dolor al ponerse de pie, el dolor después de caminar,  la rigidez y el dolor muscular.

 

Otros beneficios, para los que se suele utilizar de los que aún no hay estudios que los avalen, son el tratamiento de las infecciones del tracto respiratorio superior, tos, bronquitis. dolor de pecho, dolor bajo de la espalda y el dolor de estómago. Es muy utilizado por sus propiedades para tratar el resfriado y la gripe. En la medicina china lo mezclan de diversas formas según lo que quieran tratar. Por ejemplo, para tratar el resfriado o la gripe causados por el clima frío, escalofríos, dolor provocado por artritis, dolores de cabeza y la nariz taponada cuecen jengibre fresco y cebolla verde.

 

La receta que emplean en la medicina china para estos casos sería: cortar en trozos pequeños el jengibre y las cebollas verdes, poner a cocer durante 10 minutos y beber la infusión templada en los primeros síntomas del resfriado.

 

En general es seguro, aunque algunas personas pueden sufrir efectos secundarios leves que incluyen acidez, diarrea y molestias generales del estómago. El jengibre podría retardar la coagulación sanguínea (hace que la sangre este más diluida), de ahí sus beneficios para mejorar la circulación y disminuir algunos dolores. Pero esto también tiene su lado negativo, algunas mujeres han experimentado más sangrado menstrual mientras toman jengibre. Por ello, no está recomendado en personas que toman regularmente medicamentos anticoagulantes o anti plaquetarios ya que aumenta el efecto de estos y se puede producir sangrado y hematomas.

 

Otros efectos del jengibre son que podría bajar la presión arterial. Por tanto, el tomar jengibre junto con medicamentos relacionados puede bajar demasiado la presión arterial, sin embargo si se tiene presión arterial alta y sin llegar a tomar medicación puede tener un efecto beneficioso. Hay que tener en cuenta que podría bajar el nivel de azúcar en la sangre, por lo que los diabéticos también deben tenerlo en cuenta y reajustar la dosis de su medicación.

 

Si tomamos otras hierbas y suplementos que podrían retardar la coagulación sanguínea como la angélica, el clavo de olor, la salvia, el ajo, el ginkgo o el ginseng  debemos tener cuidado con la cantidad de jengibre que tomamos ya que pueden retardar la coagulación sanguínea y puede aumentar el riesgo de sangrado en algunas personas.

A parte de utilizarlo como extracto de jengibre, por sus propiedades para la salud, también se puede utilizar como condimento por sus propiedades culinarias. Al usar el tubérculo, la concentración es menor, por lo que sus efectos secundarios son prácticamente nulos y se siguen notando sus beneficios. Yo cada vez lo utilizo más en la cocina, ya que le da a la comida muy buen sabor, con un toque picante según la cantidad, y se notan sus beneficios en la salud. Eso sí, sólo en los meses de más frío, ya que el jengibre hace que te suba la temperatura corporal, en diciembre viene muy bien tener los pies y las manos calientes, pero en agosto… tendremos que buscarle un sustituto!!!

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NOTAS:

Medicamentos anticoagulantes/antiplaquetarios: aspirina, clopidogrel: Plavix, diclofenac: Voltaren, Cataflam, otros, ibuprofeno: Advil, Motrin, otros, naproxeno: Anaprox, Naprosyn, otros, dalteparina: Fragmin, enoxaparina: Lovenox, heparina, warfarina: Coumadin,  y otros.

Los estudios de los que hablo en la entrada se han hecho con extracto de jengibre: Extracto Eurovita 33; ext EV-33 170 mg tres veces al día; Extracto Eurovita 77; ext EV-77, que combina un jengibre con un alpinia (es el que da peores resultados), 255 mg dos veces al día.  Otro extracto de jengibre (Zintona CE) 250 mg cuatro veces al día.

FUENTES:

Natural Medicines Comprehensive Database

http://naturaldatabase.therapeuticresearch.com/home.aspx?cs=&s=NDhttp://naturaldatabase.therapeuticresearch.com/home.aspx?cs=&s=ND

Chinese Nutrition Therapy; Dietetics in Traditional Chinese Medicine (TCM), Joerg Kastner, M.D., L.Ac.

Medline:

http://www.nlm.nih.gov/medlineplus/druginfo/natural/961.html

http://nccam.nih.gov/health/ginger

http://clinicaltrials.gov/ct2/show/NCT00958685?term=ginger&rank=3http://clinicaltrials.gov/ct2/show/NCT00958685?term=ginger&rank=3

http://nccam.nih.gov/health/RA/getthefacts.htm